Amerikanske Militære Karrierer

Hvordan bli en militær kapellan

Militære kapellaner ved gudstjeneste med amerikanske soldater

•••

John Moore/Getty Images

Kapellaner har vært til stede gjennom militærhistorien for å støtte troppens følelsesmessige og åndelige velvære. Selv i det 21. århundre erkjenner alle tjenestegrenene at utover bare bønner, kuler og plaster, krever tjenestemedlemmer og deres familier næring av mindre håndgripelig natur, uavhengig av deres spesifikke religiøse tro. Det er derfor kapellaner fortsatt er rundt i alle tjenestegrenene (unntatt Marine Corps, som betjenes av marinens kapellaner.)

Men måten kapellanprogrammet fungerer på kan virke ganske særegent for de som tenker i termer av den lokale ministeren, presten, rabbineren, et cetera - åndelige ledere i det sivile samfunnet som ofte henvender seg til en bestemt flokk. Selv om GoArmy.com hevder at 'hver kapellan tjener i henhold til læresetningene i hans eller hennes særegne trossamfunn,' hver gren insisterer også på en atmosfære av pluralitet og toleranse.

Det er ikke bare åpenhet. Det er praktisk: Det er ingen restriksjoner på ens religiøse tro for å bli med i militæret, og det er heller ingen måte å tjene en så mangfoldig befolkning ved å ansette kapellaner for hver eneste religion representert ved hver base og installasjon rundt om i verden. I stedet blir kapellaner bedt om å 'tilpasse seg og overvinne' ved å tjene alle soldater, sjømenn, flyvere og marinesoldater (og deres familier) med en ånd av toleranse og religiøs pluralisme. Faktisk Luftforsvarets nettsted lister opp 'forstå alle store teologier' som en prestkarriereoppgave.(Høres ut som en stor ordre.)

Militære krav

Kapellaner tjener som kommisjonærer . Det betyr at en bachelorgrad er minimumskravet for innreise. I tillegg trenger kapellaner en utdannet grad som inkluderte minst 72 semestertimer med arbeid, selv om hæren tillater søkere som fortsatt forfølger fullføring av denne graden.

Graduate-graden må være sentrert om teologi eller relaterte studier som 'pastoral rådgivning, sosialt arbeid, religiøs administrasjon og lignende disipliner når halvparten av de opptjente studiepoengene inkluderer emner innen generell religion, verdensreligioner, religionsutøvelse, teologi , religiøs filosofi, religiøs etikk og/eller de grunnleggende skriftene fra søkerens religiøse tradisjon,' ifølge Department of Defense Instruction 1304.28 (PDF.)

Men i tillegg til utdannelsen sin, trenger potensielle prester det du kan kalle 'legitimasjon' - bevis på at de kan praktisere som leder i sin valgte tro. Forsvarsdepartementet (DoD) har et system satt opp for dette, som lar religiøse organisasjoner søke som 'kirkelige støtteorganisasjoner' som deretter kan sertifisere aspirerende prester for deres religion.

Den nåværende listen over godkjente organisasjoner er publisert på DoD Personnel and Readiness-nettstedet, og selv om det er tungt for det du kan kalle (i Amerika) 'mainstream' kristne kirker, her er noen av de andre religiøse gruppene som for øyeblikket kan støtte kapellaner:

  • American Muslim Armed Forces and Veterans Affairs Council
  • Buddhistiske kirker i Amerika
  • Sentralkonferanse for amerikanske rabbinere (interessant nok ledet av en pensjonert admiral)
  • Islamic Society of North America
  • Union of Messianic Jewish Congregations
  • Rabbinical Council of America (ortodokse)
  • USAs generalkonferanse for syvendedagsadventister

De som ønsker å være kapellaner, men finner seg selv underrepresentert på listen over støttende organisasjoner, kan fortsatt ha håp hvis deres kirke eller annen organisasjon ønsker å søke DoD. Faktisk må førstegangs kirkelige påtegnere sende inn søknaden sin samtidig som de godkjenner deres første potensielle kapellan, og denne kapellanens aksept avhenger av godkjenning av organisasjonen så vel som alle hans eller hennes andre kvalifikasjoner.

Generelt fastsetter DoD Instruction 1304.28 at en 'kirke' bare kan kvalifisere til å godkjenne kapellaner hvis de er anerkjent som en skattefri kirke av IRS og er enige om at kapellanen deres må tjene 'i et pluralistisk miljø. . . og som direkte og indirekte skal støtte fri religionsutøvelse av alle medlemmer av militærtjenesten, deres familiemedlemmer og andre personer som er autorisert til å betjenes av militærprestene.'

Med andre ord, du kan sannsynligvis ikke starte en kirke som er i stand til å støtte militærprester hvis du har tenkt å kalle den 'Church of Do Things My Way or Die'. Husk også at hvis du søker som kapellan for en trosgruppe som jødisk-ortodoks eller islam, kan du møte noen hindringer angående militærets strenge pleiestandarder.

Men nylige unntak er gjort for trosgrupper som sikhene, som jeg har diskutert i artikkelen min Er min religion forenlig med en militær karriere?. Det gjøres også unntak for rabbinere. Nøkkelordet er imidlertid en unntak : Det er fortsatt ingen generell regulering som tillater alternative stellstandarder på religiøse grunner.

utdanning

Kapellaner er ikke bare religiøse konsulenter, men er fullverdige medlemmer av det amerikanske militæret. Så, som alle offiserer, må kapellaner gjennomføre en grunnleggende 'boot camp' for å få dem til å snuse på hva som forventes av alle som har på seg den ærefulle uniformen til en hær-, marine- eller luftvåpenoffiser. Men kapellaner er bundet av krigslover som ikke-stridende, så behandler dem som infanteri på inngangsnivå eller offiserer i overflatekrigføring ville vært litt over-the-top.

Hæren setter til side et spesifikt lederkurs for kapellanoffiser i Fort Jackson, South Carolina. Med tre måneder klokker den inn som den lengste av alle tjenestegrenenes kapellanutdanning, men den dekker spesifikt ' ikke-stridende vanlige kjerneferdigheter, hærskriving og prestespesifikk opplæring' (GoArmy.com, utheving av meg.)

Navy chaplains drar også til Fort Jackson, men deltar på Navy Chaplaincy School and Centers syv ukers Professional Naval Chaplaincy Basic Leadership Course, 'utformet for å utfordre sinnet, kroppen og sjelen. . . å bringe en jordet bevissthet. . . slik at studentene er forberedt når de går inn i tjenestemiljøene sine.'

Luftforsvarets kapellaner få korteste vei gjennom et fem ukers offiserskurs som inkluderer 'fysisk kondisjon fem dager i uken, ledertrening og klasseromsstudier.'