Bokutgivelse

Johann Gutenberg og fødselen av den trykte siden

Gutenberg trykkeri

•••

SuperStock/Getty Images

Johann Gutenberg blir ofte kreditert som oppfinneren av trykkpressen og faren til den moderne trykte boken. Dette førte til en revolusjon i spredningen av informasjon som åpnet opp verden for rask og effektiv formidling av kunnskap og ideer.

Gutenbergs kulturelle status som forfedre til moderne bokproduksjon ledet Tid magasinet for å kalle ham 'Person of the Millennium' i 1999, men lite er kjent om detaljene i livet hans.

Gutenbergs liv

Johann Gutenberg ble født rundt år 1400 i en overklassefamilie av gullsmeder i Mainz, Tyskland. Det meste av livet hans er et mysterium for oss, og mye av det vi vet kommer til oss gjennom juridiske dokumenter.

For eksempel ble han stilt for retten etter å ha lovet å gifte seg med en ung kvinne og trukket seg ut. Han skyldte også penger for et bli-rik-fort-opplegg der han solgte polerte metallspeil til pilegrimer på vei til Aachen-katedralen, og hevdet at speilene kunne fange hellig lys.

Informasjon fra disse og andre juridiske dokumenter, så vel som intens vitenskapelig etterforskning, antyder at Gutenberg var en mann som var lidenskapelig dedikert til ideen om masseproduksjon av trykte sider, en oppfinner som lånte penger for å kunne fullføre arbeidet sitt – og en som var ekstremt hemmelighetsfull om ideene sine.

En person som lånte Gutenberg en betydelig sum var Johann Fust, som til slutt saksøkte for å få tilbake pengene og de påløpte rentene. Han ser ut til å ha overtatt den originale pressen, som var stilt som pant.

Gutenberg fortsatte sin trykkekarriere og ser ut til å ha fortsatt å modifisere utskriftsmetoder for å muliggjøre ytterligere effektivitet. På slutten av livet fikk han en godtgjørelse fra erkebiskopen av Mainz for mat og klær, noe som antydet at han levde ut dagene i relativ komfort.

Historien om bevegelig type

Noen formodninger om at Gutenbergs eksponering for metallstøpemetoder i familiens gullsmedvirksomhet ga ham ferdighetene som var nødvendige for å lage de individuelle, gjenbrukbare bokstavene som han hadde støpt i metall, kjent som 'bevegelig type', men i motsetning til populær tro, var dette ikke Gutenbergs avgjørende bidrag.

Den første bevegelige typen ble laget av porselen av den kinesiske håndverkeren Bi Sheng omtrent 400 år før Gutenbergs enhet, under Kinas middelalderske Song-dynasti.

Dette ble fulgt av kinesisk bevegelig metalltype, opprinnelig med bronse, som senere ble brukt til å trykke hele bøker. Den tidligste av disse var en samling rituelle bøker samlet i 1234 av den koreanske sivilministeren Choe Yun-ui, men denne overlevde ikke.

Den tidligste boken som fortsatt eksisterer i dag og som ble trykt med bevegelig metalltype, er Jikji, en antologi av Zen-lære av buddhistiske prester satt sammen av munken Baegun og trykt i Korea i 1377.

Gutenbergs metalltype nødvendiggjorde oppfinnelsen av nye, oljebaserte blekk som ville holde seg til typen. Det nødvendiggjorde også opprettelsen av en enhet som kunne overføre - eller 'trykke' - blekket jevnt over på sidene. Det antas at Gutenberg brukte en skruepresse til å trykke bøkene sine.

Lignende innretninger ble brukt på den tiden for å lage papir og presse druer til vin.
Forbedringer i papirproduksjonen reduserte kostnadene og gjorde papiret til et levedyktig stoff for bøker, mer økonomisk enn vellum.

Gutenbergs bibler

Gutenberg-biblene, som stammer fra 1450-tallet, regnes som de første bøkene som ble trykt i den vestlige verden, og selv om de ikke bærer skriverens navn noe sted i bindene, tilskrives Gutenbergs første trykkearbeid.

Flere av disse er i besittelse av Morgan Library and Museum i New York City og er ofte utstilt.

Gutenbergs arv

Før oppfinnelsen av trykkepressen eksisterte bøker i kodeksform. Det vil si at bøker ble håndkopiert, og en bibel ville ta rundt to år å produsere.

Det meste av allmennheten ville bare ha sett en bibel i kirken, og alle unntatt de velstående ville sannsynligvis ha måttet reise for å se en klassisk tekst som Homers Illiad .

Etter hvert som boktrykking-publisering ble en virksomhet, ble første bokmesse ble etablert i Frankfurt, Tyskland, ikke langt fra der Gutenberg trykket sin første bibel.

Effektiviteten ved å bruke flyttbare tekster og en trykkpresse for å produsere bøker banet raskt vei for masseproduksjon av bøker og annet lesestoff, inkludert trykte håndsedler som annonserte disse tidlige bøkene - den første bokmarkedsføring !

Trykt informasjon fanget raskt opp som en kommunikasjonsmetode. For første gang i historien ble ideer bokstavelig talt lagt i offentlighetens hender i form av det trykte ordet, og bokutgivelsen gjorde det mulig for kunnskap og kultur å spre seg raskere enn noen gang før.